domingo, 17 de mayo de 2015

El Color del Hielo - Conferencia

¿Cuál es el color del hielo?

Para intentar responder a esta pregunta, acudimos a una historia que escribí en 2008, titulada "El Color del Hielo" de donde extraigo estos párrafos:

     Beatriz, preguntó a unos y otros, en su concepto ¿cuál era el color del hielo? y comprobó que en realidad nadie lo podía definir.
     Los más distraídos, que vivían solo pensando en su trabajo, la miraban extrañados y le decían burlándose, -el hielo es blanco, ¿de que otro color va a ser?
    -Acá todo es blanco. Llegó a decirle uno que seguramente nunca se había detenido a mirar un atardecer.


Si quieren, pueden leer la historia completa aquí.

Pero veamos que dicen los cientificos al respecto, comenzando por investigar de dónde proviene el hielo.

Sabemos que el hielo es agua congelada, entonces, debemos averiguar, ¿cuál es el color del agua?

Según nos explica Planetseed.com, primero necesitamos entender por qué la nieve se ve blanca.
Al congelarse y formar nieve, el agua se cristaliza.

formación de un copo de nieve

Cuando miramos de cerca un copo de nieve, revela sus muchas facetas, que son casi como las de un diamante tallado. Estas facetas o superficies reflejan la luz. 

A medida que la nieve se acumula, los copos de nieve atrapan una gran cantidad de aire. Si llenamos un vaso hasta el borde con nieve y dejamos que se derrita, vemos que la mayor parte de lo que creíamos que era agua congelada... ¡en realidad era aire! Como la nieve contiene mucho aire atrapado, la luz que incide en ella puede reflejarse en sus muchas superficies internas.  Percibimos esta luz como de color blanco.
Nieve sobre el Glaciar Collins. Isla Rey Jorge, Antártida


La nieve se ve blanca y, si llenamos de agua un vaso transparente, se ve incolora. ¿Entonces, cómo puede ser que cuando miramos el océano, el agua se vea azul?

La respuesta está en las longitudes de onda de la luz.
La luz visible es en realidad una combinación de muchas longitudes de onda de luz distintas.
Cada una de estas longitudes de onda tiene asociada una cantidad distinta de energía.


Si la luz se refracta a través de un prisma, se pueden ver todos los colores del espectro como un arco iris. Los colores siempre aparecen en el mismo orden: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta.


¿Por qué los témpanos son azules?
www.planetseed.com/es/print/101416

Sabemos que los témpanos o icebergs, se componen de nieve y que la nieve se ve blanca. De hecho, la mayoría de la gente piensa en un témpano como un gran trozo de hielo blanco.

¿Entonces, por qué vemos témpanos azules?
El hielo de los glaciares ha estado bajo una enorme presión durante millones de años. La compresión elimina el aire y las superficies reflectantes del interior del hielo. Algunos glaciares son muy antiguos, mientras que otros son más jóvenes. Los icebergs que salen de los glaciares jóvenes no han estado sometidos a tanta compresión. Por lo tanto, todavía queda mucho aire y muchas superficies reflectantes en su interior. El témpano devuelve reflejada gran parte de la luz que incide en él como luz blanca.
Los témpanos de los glaciares más antiguos contienen poco aire o superficies reflectantes. Por eso, cuando la luz incide en el témpano, no rebota. En lugar de ello, la luz es absorbida.
Al igual que en el agua, las longitudes de onda de la luz más largas del espectro visible (rojas o verdes) son absorbidas, de modo que la luz que sale del hielo es color azul o azul verdoso. Esto es lo que vuelve “azul” un témpano.
Consiste simplemente en que captura la luz emitida por el sol y deja escapar nada más que las longitudes de onda de la luz de mayor energía.



Témpanos de hielo negro
http://ceibal.elpais.com.uy/sorprendente-iceberg-negro/
Dice EL PAIS de los Niños
Aunque la mayoría de los icebergs son de color blanco existen de otros colores. 

Otros colores posibles son el verde, el marrón, o el negro de esta fotografía.
Estos icebergs normalmente proceden del hielo basal del glaciar que logra alcanzar la superficie del agua. Las diferentes coloraciones son causadas por la densidad del hielo, la existencia de burbujas y la presencia de impurezas.
El hielo negro tiene una alta densidad y ausencia de burbujas de aire. El color oscuro se origina por la presencia de partículas de roca de este color de la base del glaciar

En este video podemos apreciar unas maravillosas vistas de témpanos de diversos colores:




El color que el ojo humano no percibe a simple vista

Tom Wagner, un profesor de ciencia y fotógrafo, muestra los colores ocultos del hielo. (Foto: Tom Wagner)
 Tom Wagner, un profesor de ciencia y fotógrafo aficionado, empleando filtros polarizados,  ha logrado fotografiar el color oculto del hielo, creando coloridas imágenes que nos deslumbran deslumbran a los visitantes de su cuenta de Facebook.
Estos colores, usualmente no visibles para el ojo humano, pueden ser captados mediante una técnica creada por Wagner utilizando filtros polarizadores sacados de los lentes que se utilizan para ver películas en 3D.  Esos lentes se colocan en frente y detrás de una capa de hielo donde se han formado cristales, causando que estos muestren un arcoíris de colores mediante un fenómeno llamado birrefrigencia o doble refracción.
Lo que descubrí era alucinante y más bello de lo que podía esperar”, escribió Wagner en Facebook. según lo escribe ElComercio.pe  .   
Se pueden ver más imágenes de Tom Wagner aquí.

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¿Quieres ver algunos videos sobre luz y colores?
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¿Qué es la Luz?

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La percepción de los Colores

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Música: Inside the Glacier, de Thomas Datt



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Descenso a un moulin en el glaciar Mendenhall en Alaska



ver más imágenes de este lugar
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Ahora que ya investigamos acerca del color del hielo, te invito a leer el libro.
El Color del Hielo

El Cuento “El Color del Hielo” que da nombre a este libro, obtuvo la Seguda Mención en el 6º Concurso de Cuento y Poesía, organizado por la Casa de la Cultura de la Intendencia Municipal de San José en 2008.

Pasajes de la Obra

... el glaciólogo, le dijo que incluso existía el hielo negro y Beatriz lo pudo comprobar cuando fue al glaciar y observó trozos de hielo que contenían piedras y tierra que venían siendo arrastradas quien sabe de donde y que quedaban si, de color negro.
Todas estas respuestas las iba anotando en un cuaderno y las analizaba.
Ya se estaba aburriendo de esas respuestas monocromáticas cuando un señor que hacía el monitoreo ambiental de la base, le dijo: -El color del hielo se aprecia según con los ojos con que se mire.
Esa respuesta le interesó. Entonces el señor explicó: -También influye nuestro estado de ánimo y lo que estamos pensando cuando miramos el hielo.
La invitó entonces a ponerse las antiparras que él usaba, que tenían un visor amarillo y observar el témpano que aún estaba en la bahía.
Beatriz comprobó que el matiz del azul se veía diferente mirando a través de ese vidrio que a través de sus lentes negros.
-Tiene razón, dijo Beatriz. -El color de las cosas es diferente según el color del cristal con qué se mire….
-Eso es un viejo dicho. Me alegra que lo hayas descubierto por ti misma.
Beatriz se rió. Estaba contenta porque seguía descubriendo matices de color .
El señor se puso de nuevo sus antiparras amarillas y se despidió diciendo: -No te detengas, sigue buscando y descubre el verdadero color del hielo.
Toda esa tarde pasó Beatriz observando los témpanos y revisando las notas de su cuaderno. En su cabeza, una paleta de colores giraba sin detenerse. En cada color que imaginaba, podía ver un trozo de hielo y sin embargo ninguno tenía el color que ella buscaba para sus cuadros.
...



Preparado para la 10ª Semana de la Ciencia y la Tecnología  - 18 al 24 de mayo de 2015
Centro de Estudios Antárticos, Marítimos y Polares de la Asociación Civil Antarkos

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